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Les origines

Les Origines

Si la distillation légale du whishy ne remonte qu'au début du XIXème siècle (en 1823 avec la promulgation de l'"Excise Act" par le Duc de Gordon), l'histoire du whisky est nettement plus ancienne.
L'histoire de la distillation remonte à l'Egypte ancienne, où cette technique était principalement utilisée dans l'art de la parfumerie.
On retrouve les premières traces d'orge distillé au XIIème siècle. Le whisky n'était à l'époque pas utilisé en tant qu'instrument de plaisir comme c'est le cas à l'heure actuelle, mais on lui prêtait toutes sortes de qualités thérapeutiques et on l'utilisait tant sous forme de boisson que d'onguent.
Raphaël Holinshed, chroniqueur et historien du XVIème siècle écrivait ce qui suit à propos du résultat de la distillation de l'orge maltée à propos du whisky dans ses "Chroniques d'Angleterre, d'Ecosse et d'Irlande":

"Pris modérément,
il ralentit l'âge,
il chasse la toux,
il éclaircit l'esprit,
il soigne l'hydropisie,
il guérit la strangulation,
il dissout la pierre et repousse la gravelle,
il chasse la mélancolie,
il protège et préserve la tête de tourner,
les yeux d'être éblouis,
la langue de zézayer,
la bouche de gargouiller,
les dents de claquer,
la gorge de racler,
la trachée de se durcir,
l'estomac de se contracter,
le coeur de gonfler,
le ventre de se crisper,
les intestins de gronder,
les mains de trembler,
les tendons de se raccourcir,
les veines de se rétrécir,
les os de se déformer,
la moelle de se liquéfier,
et c'est en vérité une liqueur souveraine
si elle est prise systématiquement."

La traduction originale de ce texte est de Mr Jean Donnay (www.celtic-whisky.com) et est reproduite ici avec son aimable autorisation.

Voir le texte original, dont la traduction française se trouve ci-dessus: cliquez ici

L'origine du nom "Whisky"

Le nom de l'eau-de-vie d'orge produite en Ecosse et en Irlande provient du celtique, langue officielle de ces deux pays durant des siècles. Avant de s'appeler Whisky (ou Whiskey s'il est produit en Irlande ou aux Etats-Unis), cette boisson était d'abord nommée "Uisge Beata", ce qui signifie "Eau de Vie" en Celte. Le nom a évolué pour devenir Usquebaugh, puis Uisge et enfin Whisky.

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